¿Qué es una impresora 3D?

Una impresora 3D es una máquina que puede imprimir objetos, figuras o piezas volumétricas, las cuales podemos diseñar digitalmente desde nuestro computador (u obtener desde un objeto real utilizando un escáner especial). El proceso comienza cuando creamos y modelamos en base a nuestras necesidades un prototipo 3D utilizando un software de diseño (en Cimech 3D utilizamos el Fusión 360°, de la empresa Autodesk) para luego llevarlo a la realidad obteniendo un modelo 3D físico y palpable.

Pero… ¿te preguntarás cómo funciona?.

Básicamente el procedimiento se puede resumir en 3 pasos:

  1. Modelo 3D: Lo primero es diseñar el modelo 3D (o escanearlo) como dijimos anteriormente. Una vez que se tiene el modelo 3D listo para darle vida, se debe exportar el archivo a un formato conocido como “.STL”.

  2. Configuración de los parámetros y creación del archivo G-code: el archivo .STL, debe ser abierto en un software normalmente conocido como “Slicer”. Existen muchos Slicer en el mercado (En Cimech 3D por lo general utilizamos el programa CURA). Este software permite configurar los parámetros más importantes de nuestra máquina antes de iniciar la impresión (velocidad de movimiento del cabezal, temperatura de la boquilla y la cama caliente, altura de capa, entre muchos otros), los cuales afectan completamente el resultado final de la impresión. Se pueden obtener modelos con mayor calidad de impresión, pero que tardan más tiempo en ser realizados; o viceversa. Una vez que están configurados los parámetros, se realiza el “Slice” que significa que el software “divide” el modelo 3D en capas para que pueda ser transformado en comandos de G-code o Código G, que la impresora puede interpretar. El archivo obtenido se debe traspasar a la impresora 3D.

  3. Impresión: teniendo listo el archivo en la máquina comenzará el proceso conocido como impresión FDM (Modelado por deposición de hilo fundido), él cual está constituido por polímeros de termoplásticos, más conocido como filamento, el cual llevado a altas temperaturas se extruyen por medio de una boquilla caliente. El filamento se irá solidificando capa tras capa hasta obtener el objeto tridimensional deseado.

Aunque existen otros tipos de impresoras 3D (con métodos de impresión diferentes), el método de impresión por FDM es el más popular que existe actualmente en el mercado.

Existe diferentes marcas de impresoras FDM de precios muy accesibles, las cuales cada día nos acercan más a estas nuevas tecnologías, pudiendo tener fácilmente una en nuestros hogares para crear lo que imaginemos.

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